我们专访了奔驰的 CTO,发现他是位惊奇队长

在敲出这行文字之前,我已经傻乎乎地坐在电脑前 5 个小时。

原因很简单,在这个仿佛每天醒来就已经换了一个世界一样的生活里,想找出来一个充满新意的开头来诠释汽车行业的「变化」,实在是太难了。

直到我不小心点触到了一个奔驰的视频……

「VISION EQXX 概念车在真实路测中续航里程超过 1000km」——一辆概念车只用了 18 个月就搞定了?这车居然能跑?还真的跑了 1000 多公里 ?

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我来解释一下,上面这种反应,被称为「一惊三连」。

附送「一惊」的是,超级充电站还得到了一个机会,采访梅赛德斯-奔驰集团股份公司董事会成员及首席技术官,负责研发和采购的薛夫铭先生,而他跟我们说的话我也给大家翻译翻译,那就是:我们会很快给大家带来更多的惊奇

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打破边界

在 VISION EQXX 概念车之前,奔驰的电动车命名几乎是所有品牌中最好理解的。

EQ+X,X 是什么,这车的定位就是什么。

但当一个 X 变成两个 X,这就超出我们的认知边界了。

薛夫铭说,「X」代表挑战极致,而「XX」则意味着竭力创新,突破极限。

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同理,「VISION EQXX 代表着突破电动出行的边界」。

关于 VISION EQXX 概念车实测的过人之处,我们已经在《奔驰 EQXX 单次充电续航 1000 公里,能有什么了不起?》一文中做了详解,而测试之外,我们更从这次专访中了解到了更多深远的工程问题。

在奔驰看来,电驱系统方面主要有三个核心指标:续航里程、快速充电能力和能效

在 VISION EQXX 概念车上,可以看到奔驰正在研发和准备推出的新的电池技术,包括化学成分、高硅阳极等,在电池包封装当中,奔驰也对电芯和电芯之间的间隔进行了优化,借助被动冷却系统使得电池的热管理一直处于高效状态。

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而奔驰融合 F1 方程式赛事团队研发的电动传动技术,提升了效率,达到了 95% 的能效,这当中包括了独特的轴向磁通电机技术,以及逆变器和软件系统的进一步优化。实现的结果就是电能绝大多数都被用于驱动车辆,减少当前电动车因为制冷和制热而消耗的大量能耗。

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而在电驱系统之外,整辆车的构造上,居然还有很多来自大自然的创意。

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在 VISION EQXX 概念车的外观上,你可以看到很多优美的线条,而把「视线」深入车辆内部的时候,还能看到很多网状结构,这都是仿生学原理带来的成果。这些设计的原理就像骨骼生长,「尽量在负荷部位使用承重材料,无负荷部位最大化减少材料使用,留出空隙,通过仿生学原理有效降低车身重量,减少材质的使用。」

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除了轻量化,VISION EQXX 概念车的内外饰上也大量选用自然材料和可持续材料,「例如基于蘑菇、仙人掌和竹子制成的高性能可持续生物科技材料」,听起来就非常的环保。

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VISION EQXX 概念车的软件中还融入了人脑仿生学技术,「我们希望在未来能够利用神经形态计算与车辆进行交互来实现操作控制,而不是仅仅依靠手指触摸屏幕或者声音指令」。

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有人说在快速生长的竹林中能听到竹节生长的声音,我感觉这声音在 VISION EQXX 概念车旁边也能听到。

刚刚打错了,这不是一辆概念车

VISION EQXX,是一辆概念车,但又不是。

至少,它不是传统意义上那些在车展上惊鸿一瞥转由沉沦不见的概念车,而是一辆「技术探索项目的原型车」。

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薛夫铭介绍到,VISION EQXX 概念车上的所有技术,都将有明确的量产计划。

「2024 年起,其搭载的高硅电池技术、梅赛德斯-奔驰自主研发和生产的电机技术、HMI 人机交互系统和显示技术、可持续性材料、轻量化车身构造,以及结构铸件等先进技术将陆续运用于量产车型中。」

「2025 年,VISION EQXX 概念车搭载的几乎所有技术将全部投入量产。」

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结合奔驰最近的技术发布计划,我们可以推断出,到 2024 年,VISION EQXX 概念车的大部分创新应用将集成到 MMA 平台,这一平台将成为奔驰专为紧凑及中型汽车设计的模块化架构平台。

而为了加速新技术的转发,薛夫铭也表示:「其中一些单个的创新技术,在今后两年内问世的量产车型中就将逐步得到运用。」

在技术开发、积累的全过程中,奔驰也开始重视技术闭环,这被认为是智能电动时代重要的品牌核心实力壁垒之一。

薛夫铭说,奔驰坚信拥有一套闭环系统对于推动品牌未来发展具有十分重要的意义。

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「在燃油车生产过程中,我们可以掌控所有环节,并不断树立新的市场标杆。现在,我们把成功的经验带到了电动时代、软件驱动的时代,并不断推进高度垂直化的集成系统。」

这些闭环系统中,明确包含了奔驰自主研发的电机、电池、电池管理系统、软件和智能驾驶辅助系统以及 MB.OS 操作系统。

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这些计划看起来雄心勃勃,但我们也知道想要把任何一项推进到行业顶尖水平都需要极大的精力和资源,为此奔驰也付出了极大的转型决心。

薛夫铭说,「为了实现闭环,我们也招聘更多软件工程师,在全球范围新增 3,000 个相关岗位,目前相关领域的软件工程师已有 10,000 名。」

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好在奔驰拥有足够的「群众基础」和市场规模来支持这一转型,「在全球范围内,我们已在 600 万辆车上实现了互联,车主可以实现 OTA 远程在线升级。随着全新上市车型配备最新的智能互联技术,不断扩大车机互联产品的保有量,我们将拥有更加丰富的数据,从而不断优化系统,为客户推出新的产品功能。」

融入中国

之前曾有人说,中国媒体提问,肯定会涉及中国。

而智能电动时代,我相信没有任何一家车企能够绕过中国而不谈。

这并不仅仅是因为中国已经成为技术创新的沃土这么简单,也与中国复杂且极具本地特色的软件服务生态有关,一家车企想要在中国市场继续繁荣下去,就要更好地适应中国需求,并乘上中国研发的快车。

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从当前奔驰产品的比重中看,奔驰在国内的工厂已经实现了较高比例的本土化采购,特别是在纯电动车方面,电池和电芯也大量来自中国企业。

这种对中国供应商的重视,也将贯穿奔驰技术突破的下一阶段。

薛夫铭表示,「对于中国客户来说,我们提供的应用程序和软件需要来自中国,因为这是中国用户所熟知和接受软件和应用,也是最符合他们需求的。」

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「不仅是应用程序,中间件也会越来越多地采购自中国科技公司,因为他们具备非常强大的创新能力,并拥有大量富有创造性和前沿的解决方案。例如我们在中国车型上配备的导航就来自中国。」

但这并不是简单的「采购-装载」的工程模式,这意味着奔驰将更加深度地了解用户需求,在数字化领域将奔驰自有研发体系与来自各种不同理念供应商的服务和体验融为一体,不仅意味着世界其他地方的软件内容创新会在这个过程中与中国技术进行融合,中国技术也有了融入奔驰产品,构建奔驰核心用户体验的机会和能力。

传统时代,过去了

随着 VISION EQXX 概念车而一去不复返的,除了传统意义上的「概念车」,也包括之前围绕概念车的整个时间节奏周期。

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再过去,从概念到落地,中间的时间刻度,往往是以年来计量的。

大家习惯了在车展上见到概念车,开开心心回家,然后几年后见到量产车,再过几年见到中期改款的老节奏。

「老爷,时代变了」,这句流行语,也开始在汽车行业回响。

如果以 2024 年为节点来看,届时 MMA 平台将量产大部分 VISION EQXX 概念车上所运用的先进技术,一定程度上甚至比奔驰现在在售的更高级别的电动车产品在单点上更为先进,奔驰怎么看待这个问题?

薛夫铭说:「新技术优先运用在 S 级轿车上,然后再逐步在 E 级车及 C 级车上落地的模式已经终结。如今的创新和技术发展速度如此之快,我们不会等到下一代 S 级问世再将最先进技术加以应用。」

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如同软件所推崇和代表的自由更新快速迭代一样,同样的理念也会出现在奔驰的电动技术升级之中,「无论是哪个级别的车型,我们只要研发出最先进的技术,就将对我们的产品进行不断的升级」。

而现有车型也告别了发布后只能等到下一次中期改款或者换代才能得到更新的历史,「与此同时,S 级也绝不会原地踏步,而是会不断发展和演进」。

双轮驱动的概念在这里也是一种新的演绎,无论是在研的新款车型,还是在售的存量车型,都将成为新技术的最佳载体,在不断更新中给用户带来新的体验。

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想清楚怎么写之后,这篇文章一共只用了 50 分钟时间。

一切工作都是这样,方向一旦清晰,落地的速度会很惊人。

还不知道薛夫铭先生在接下来的几年内会带给我们多少惊奇。

但大家记得为奔驰,一键三连。

原创文章,作者:常岩,如若转载,请注明出处:https://www.cydao.com/cyfoxcat/6914.html

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